DEN HAAG
INGO ZWANK

70 Millionen Euro Steuerschaden: Europol hebt Tabakschmugglerring aus

Behörden aus sieben Ländern haben mit aktiver Unterstützung von Eurojust, Europol und dem Europäischen Amt für Betrugsbekämpfung OLAF eine internationale Gruppe zerschlagen, die am illegalen Tabakhandel in großem Umfang beteiligt war. Während eines von Eurojust koordinierten Aktionstages wurden, wie jetzt mitgeteilt wurde, 18 Personen verschiedener Nationalitäten verhaftet, die der Geldwäsche und des illegalen Handels sowie der Lagerung von rund 670.000 Kilogramm Tabak verdächtigt werden. Es werden drei Verdächtige aus Italien angehört.

Rund 670.000 Kilogramm Tabak

Der illegale Handel hat zu einem Verlust von Zollgebühren für die niederländischen Finanzbehörden von rund 70 Millionen Euro geführt. In Italien, Polen, Belgien, dem Vereinigten Königreich und den Niederlanden, vor allem in der Provinz Limburg, wurden insgesamt 29 Durchsuchungen durchgeführt. Behörden aus Rumänien und Zypern haben sich aktiv an der Operation beteiligt.

Die kriminelle Bande soll Tabak in Italien gekauft haben, der dann verarbeitet und an Händler zur Verwendung in illegalen Zigarettenfabriken verkauft wurde. Die Kriminellen spielten auch eine Rolle bei der Vermittlung von illegal produzierten Zigaretten und kauften, verkauften und reparierten Maschinen für die Zigarettenproduktion, wie es von Europol heißt. Im Rahmen der internationalen Zusammenarbeit wurden seit letztem Jahr bereits illegale Zigarettenfabriken in Polen, der Tschechischen Republik und den Niederlanden abgebaut, deren Betreiber enge Verbindungen zu den inzwischen verhafteten Verbrechern hatten. Über 250 Polizeibeamte, Finanzbeamte und Zollbeamte wurden während des Aktionstages in den Niederlanden, Italien, dem Vereinigten Königreich, Polen und Belgien eingesetzt.

Eurojust hielt eine Koordinierungssitzung ab und richtete während des Aktionstages ein Koordinierungszentrum ein, die Behörde leistete Unterstützung bei der Ausstellung von Europäischen Ermittlungsanordnungen (EIOs) und Europäischen Haftbefehlen (EAWs). Die Operation stützte sich auf eine Analyse einer speziellen operativen Task Force, die im Februar 2018 eingesetzt wurde, und auf eine Untersuchung, die OLAF in anderen EU-Mitgliedstaaten, in denen dieselbe kriminelle Organisation beteiligt war, durchgeführt hat. „Regelmäßige Treffen bei Europol zwischen den Mitgliedern der Task Force trugen dazu bei, zahlreiche hochrangige Ziele zu ermitteln, gegen die im Rahmen dieser Operation Maßnahmen ergriffen wurden“, so Europol in der Mitteilung.