BETTEMBOURG
CATHERINE KURZAWA

Le Neobuild Innovation Center est un laboratoire vivant à la recherche de l’efficience énergétique

Dans la course à l’innovation énergétique, les idées ne manquent pas dans le secteur de la construction. Mais encore faut-il pouvoir mettre à l’épreuve le concept pour le valider. C’est ce que propose le Neobuild Innovation Center. Situé dans le sud du Luxembourg, ce bâtiment est un laboratoire vivant où les idées d’aujourd’hui prennent racines pour devenir les innovations de demain. Entre un système de huit chapes différentes, un mur végétal, cinq isolants différents dans la toiture sans compter les 14 vitrages différents, le bâtiment de 2.200 m² est une zone de test unique en son genre. Et pour mesurer tout cela, un système de 1.500 capteurs permet de «comprendre où on perd et où on peut encore gagner, et détecter plus vite les déviances», explique le directeur de Neobuild, Francis Schwall. «On est entre le laboratoire et la vie réelle», ajoute-t-il. Car si d’un côté il y a bien une expérimentation, de l’autre côté, le bâtiment est aussi un immeuble de bureaux parmi d’autres dans cette zone industrielle proche de la frontière française.

Neobuild est une des sociétés pilotées par l’association CDEC initiée par deux fédérations luxembourgeoises actives dans la construction. La firme fondée en 2011 a deux missions: la promotion de l’innovation dans le secteur et l’accompagnement de projets innovants. Et pour parvenir à cela, quoi de mieux qu’un laboratoire vivant? Il n’abrite que des sociétés et des start-ups qui collaborent avec Neobuild, faisant de cet édifice un incubateur vert.

Des vitres électrochromatiques pour dire adieu à la climatisation

Dans une salle de réunion, un isolant acoustique et thermique d’un nouveau genre est expérimenté: des copeaux de bois déminéralisés. Un peu plus loin dans une autre pièce, les fenêtres sont dotées de vitres électrochromatiques: elles changent de couleur pour diminuer la quantité de chaleur qui entre dans le bâtiment. «C’est quelque chose qui devrait arriver dans tous les bâtiments de bureaux», soutient Francis Schwall. Le dispositif évite de recourir à un système de climatisation très énergivore et se nettoie comme une simple vitre. Sur le toit du bâtiment, les panneaux photovoltaïques et thermiques se comptent par dizaines. Le bâtiment n’est pas encore autosuffisant mais ses concepteurs ont déjà prévu le délestage du réseau pour plus tard, lorsque les expérimentations auront porté leurs fruits. «Le problème aujourd’hui, c’est la réglementation. Si je vais au-delà de l’innovation, j’ai besoin de nouvelles lois», insiste le directeur. Ainsi par exemple, en matière de bétons recyclés, les normes en vigueur n’autorisent que des mixtures avec 13% maximum de produits recyclés.

De nombreuses cordes à son arc

En cinq ans d’existence, Neobuild a déjà aidé à la concrétisation d’une série de projets novateurs. Citons par exemple les pré-murs isolés sous vide conçus avec la société Béton Feidt. Ils offrent une performance double pour une épaisseur réduite de 16 cm à 7 cm. La société accompagne également les administrations publiques dans leurs recherches d’efficience. Elle discute en ce moment avec la commune de Sanem pour développer des routes photovoltaïques sur lesquelles l’énergie serait récupérée puis stockée dans des petites batteries pour ensuite les éclairer à moindre coût.

Neobuild a donc de nombreuses cordes à son arc: la société se distingue par son réseau de connaissances et d’experts et son panel de techniques et matériaux réunis dans son bâtiment. Son objectif est désormais de répliquer ce modèle efficace d’expérimentation: «Ce qu’il faudrait, c’est qu’il y ait quelques bâtiments équivalents au nôtre qui fassent pareil dans les autres régions». D’ailleurs, des discussions sont en cours avec certaines universités en Europe, notamment pour obtenir plus de données. Indubitablement, le climat local et les usages du bâtiment induisent des besoins énergétiques différents. Il y a donc encore matière à innover et cela, toujours dans une approche expérimentale.

Neobuild

Compléments

Keyfacts

Le Neobuild Innovation Center est un laboratoire vivant où sont expérimentés de nouveaux matériaux de construction et d’isolation en vue d’optimiser l’efficience énergétique des bâtiments de demain.
La société Neobuild accompagne les entreprises dans leurs projets et dans la diffusion d’informations. Elle organise une dizaine d’évènements par an. Le 24 novembre, la conférence «Smart & Living City» s’intéressera aux objets connectés et aux solutions innovantes mis au service de la ville et de ses citoyens.

Quelques chiffres

-    6,1 millions d’euros (TTC): c’est ce qu’a coûté le bâtiment Neobuild
-    16 mois: c’est la durée du chantier de construction de Neobuild
-    2.200 m²: c’est la superficie de Neobuild
-    100: c’est le nombre de matériaux, produits et systèmes différents inclus dans le bâtiment Neobuild
-    1.500: c’est le nombre de capteurs de données dans l’ensemble du bâtiment Neobuild
-    60 m²: c’est la superficie de la serre pilote de Neobuild en matière d’«urban farming». Avec le soutien du Ministère de l’Environnement, une seconde serre urbaine, de 600 m² cette fois, sortira de terre prochainement à côté du bâtiment