LUXEMBOURG
CATHERINE KURZAWA

Sa filiale locale Puilaetco Dewaay rachète UBS Belgium

UBS Belgium va passer sous le giron de KBL European Private Bankers (KBL epb), a annoncé hier le groupe basé à Luxembourg. Si le montant de la transaction est tenu secret, force est de constater que cette acquisition va permettre à la filiale de KBL epb, Puilaetco Dewaay, de se renforcer sur le marché belge en intégrant le trio de tête des banques privées «pure-play» du pays, aux côtés notamment de la Banque Degroof. UBS Belgium compte près de 2.500 clients, 60 salariés et gère plus de 3 milliards d’euros d’actifs. Au terme de l’acquisition prévue au premier semestre 2015, Puilaetco Dewaay verra son portefeuille monter à 10 milliards d’actifs sous gestion et près de 10.000 clients.

UBS Belgium dans le viseur du fisc

«Cet accord avec UBS représente une énorme opportunité d’élargir rapidement notre équipe dans un contexte très compétitif», a commenté le CEO de Puilaetco Dewaay Private Bankers, Thierry Smets. Pour UBS Belgium, une nouvelle page se tourne après un été pour le moins agité. Son dirigeant Marcel Brühwiler a été inculpé en juin pour fraude fiscale et blanchiment notamment. En fait, la filiale belge de la célèbre banque privée helvète est soupçonnée d’avoir encouragé ses clients à ouvrir des comptes en Suisse, détournant ainsi des milliards d’euros du Plat-Pays. Voilà qui lui vaut d’être dans le viseur des autorités fiscales belges qui ont enquêté pendant trois mois avant d’inculper le patron de la banque. Ce dernier a répondu qu’il travaillait en conformité avec les règlementations en vigueur. Du côté de KBL epb, cette acquisition était attendue et ravit son Group CEO, Yves Stein: «La signature de cet accord témoigne de notre engagement à devenir le meilleur groupe européen de banques privées avec un siège à Luxembourg». Le groupe n’exclut pas d’autres opportunités d’acquisition «et les saisira au moment opportun». Par ailleurs, KBL epb garantit la reprise du personnel d’UBS Belgium et compte étoffer la gamme de produits et de services proposés.

www.kbl.lu